ผู้ว่าการรัฐ 4 สมัยรายนี้เสียชีวิตด้วยปัญหาระบบทางเดินหายใจ

ผู้ว่าการรัฐ 4 สมัยรายนี้เสียชีวิตด้วยปัญหาระบบทางเดินหายใจที่บ้านของเขาในเมืองกอนซาเลส ทางตะวันออกเฉียงใต้ของแบตันรูช เมืองหลวงของรัฐ เขาอยู่ภายใต้การดูแลของบ้านพักรับรองพระธุดงค์ และอยู่กับครอบครัวและเพื่อนฝูงหลังจากเสียชีวิตไม่นานหลังรุ่งสาง ตามรายงานของ Associated Press

แม้ว่ารัฐบาลกลางของเอ็ดเวิร์ดส์จะตัดสินลงโทษและมีชื่อเสียงในเรื่องคอร์รัปชันและ พฤติกรรมอันธพาล แต่ผู้สนับสนุนในรัฐบ้านเกิดของเขากลับมองว่าผู้ว่าการรัฐจากพรรคเดโมแครตเป็นผู้สนับสนุนผู้ถูกกดขี่และคนชายขอบเป็นอย่างดี เมื่อตอนเป็นเด็ก เขาเคยเห็นสุนทรพจน์ของนักการเมืองประชานิยมหลุยเซียน่า ฮิวอี้ ลอง จากนั้น เอ็ดเวิร์ดส์กล่าวว่าเขารับเอาปรัชญาที่เป็นหน้าที่ของรัฐบาลที่จะ “รับใช้คนขัดสน ไม่ใช่คนโลภ”

Lee Honeycutt โฆษกประจำครอบครัวกล่าวในแถลงการณ์ว่า Edwards เพิ่งเล่าว่าเขารักลุยเซียนาและ “จะรักตลอดไป”

ฉันมีชีวิตที่ดี มีช่วงพักที่ดีกว่าใครๆ มีช่วงพักแย่ๆ บ้างเหมือนกัน แต่นั่นเป็นส่วนหนึ่งของมัน ฉันพยายามช่วยเหลือผู้คนให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ และฉันก็หวังว่าฉันจะทำเช่นนั้น และฉันก็หวังว่าถ้าช่วย พวกเขาก็จะช่วยคนอื่นๆ ด้วยเช่นกัน” เอ็ดเวิร์ดส์กล่าวในช่วงบั้นปลายชีวิตของเขา ตามคำบอกเล่าของฮันนี่คัตต์

ทรินา สก็อตต์ เอ็ดเวิร์ดส์ ภรรยาม่ายของอดีตผู้ว่าการรัฐ กล่าวว่าคำพูดสุดท้ายของสามีเธอคือคำพูดถึงเอลี ลูกชายของพวกเขา ซึ่งจะมีอายุครบ 8 ปีในวันที่ 1 สิงหาคม

“เอลีบอกเขาทุกคืนว่า ‘ฉันรักคุณ’ และเขาบอกเอลีว่า ‘ฉันก็รักคุณเหมือนกัน’ นั่นเป็นคำพูดสุดท้ายของเขา” เธอกล่าว

ความเชื่อมั่นในการเล่นเกมของรัฐบาลกลาง
หลังจากเอาชนะนีโอนาซีและผู้นำคูคลักซ์แคลน เดวิด ดยุค ในการแข่งขันของผู้ว่าการรัฐเมื่อปี 1991 เอ็ดเวิร์ดส์ “สร้างกลไก” สำหรับการพนันคาสิโน ที่ถูกกฎหมายในรัฐลุยเซียนา ตามรายงานของ WWL- TV ขณะนี้รัฐมีคาสิโนบนเรือล่องแม่น้ำ 13 แห่ง คาสิโนบนบก 1 แห่งในนิวออร์ลีนส์ และราซิโน 4 แห่ง เมื่อเร็วๆ นี้การพนันกีฬาได้รับการรับรองในรัฐและคาดว่าจะเปิดให้บริการได้ภายในปีหน้า

ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2543 เอ็ดเวิร์ดส์ถูกตัดสินลงโทษจากบทบาทของเขาในการตัดสินใบอนุญาตคาสิโนบนเรือล่องแม่น้ำ คณะลูกขุนของรัฐบาลกลางตัดสินว่าเอ็ดเวิร์ดส์มีความผิดใน 17 กระทงในข้อหาฉ้อโกง ฉ้อโกงทางไปรษณีย์และทางไปรษณีย์ การสมรู้ร่วมคิด และการฟอกเงิน ตามรายงานข่าว

Eddie DeBartolo Jr. เจ้าของทีม San Francisco 49ers ให้การเป็นพยานว่าเขาพยายามขอใบอนุญาตคาสิโนบนเรือล่องแม่น้ำโดยมอบกระเป๋าเอกสารให้ Edwards ด้วยเงินสด 400,000 ดอลลาร์ ตามรายงาน ต่อมาเดบาร์โตโลรับสารภาพและได้รับโทษจำคุก 2 ปีและปรับ 1 ล้านดอลลาร์ จากนั้น NFL ได้กดดันให้ DeBartolo มอบทีมฟุตบอลให้กับน้องสาวของเขา

หลังจากได้รับการปล่อยตัวจากการกักขังของรัฐบาลกลางในปี 2554 เอ็ดเวิร์ดส์ซึ่งในขณะนั้นอายุ 83 ปี ได้แต่งงานกับเพื่อนทางจดหมายในเรือนจำ ทรินา กริมส์ สก็อตต์ ซึ่งขณะนั้นอายุ 32 ปี เธอเป็นภรรยาคนที่สามของเขา

“พวกเขาส่งฉันเข้าคุกตลอดชีวิต และฉันก็ออกมาพร้อมกับภรรยาหน้าตาดี” เอ็ดเวิร์ดเหน็บ

การสูญเสียการพนันในลาสเวกัส
เอ็ดเวิร์ดส์เป็นที่รู้จักว่าเป็นเจ้าภาพจัดเกมโป๊กเกอร์มูลค่า 10,000 เหรียญสหรัฐที่คฤหาสน์ของผู้ว่าการรัฐ กลายเป็นประเด็นร้อนในช่วงทศวรรษ 1980 เมื่อมีรายงานปรากฏว่าเขาสูญเสียเงินมากกว่า 2 ล้านเหรียญสหรัฐระหว่างการเดินทาง 17 ครั้งไปยังคาสิโนในลาสเวกัส ในระหว่างการทัศนศึกษาเล่นการพนันในเนวาดา เขาใช้ชื่อเช่น T. Wong และ T. Lee ในความพยายามที่จะซ่อนตัวตนของเขา ตามข้อมูลของ FBI

นักประวัติศาสตร์ Lawrence Powell เรียก Edwards ว่า “คนสุดท้ายของพวกเสรีนิยมโจรสลัดที่ปกครองตามประเพณีของ Huey Long” วอชิงตันโพสต์รายงาน

“พวกเขามีลักษณะพิเศษคือการเมืองแบบกระจายอำนาจ ซึ่งคุณสามารถมองเห็นความก้าวหน้าในการช่วยให้ผู้คนหลุดพ้นจากความยากจนได้เสมอ แต่มันก็เชื่อมโยงกับศีลธรรมทางการเมืองที่เรียบง่าย” พาวเวลล์ ศาสตราจารย์เกียรติคุณด้านประวัติศาสตร์จากมหาวิทยาลัยทูเลนในนิวออร์ลีนส์ กล่าว

ในเดือนมิถุนายน 2020 สภาเมืองชรีฟพอร์ตผ่านกฎหมายห้ามสูบบุหรี่ในอากาศ โดยห้ามการสูบบุหรี่ในบาร์ คาสิโน และสถานที่เล่นเกม กฤษฎีกานี้จะมีผลบังคับใช้ในเดือนสิงหาคม 2020 อย่างไรก็ตาม ได้มีการเลื่อนออกไปจนถึงเดือนสิงหาคม 2021 เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา

สมาชิกสภา James Flurry เพิ่งแนะนำการแก้ไขเพื่อยกเว้นคาสิโนจากการห้ามสูบบุหรี่ที่กำลังจะเกิดขึ้น ประเด็นนี้คาดว่าจะมีการลงคะแนนเสียงในการประชุมสภาในวันอังคาร ตามรายงานข่าว

ก่อนหน้านี้ Flurry ลงมติเห็นชอบการแบนนี้ ตอนนี้เขากล่าวว่าการห้ามสามารถขับไล่นักพนันออกไปและนำไปสู่การตกงานในคาสิโนบนเรือสองแห่งของเมือง ห้องพนันข้ามแม่น้ำแดงในเมืองบอสซิเออร์ไม่มีการห้ามสูบบุหรี่

เมื่อปีที่แล้ว สมาชิกสภา Grayson Boucher กล่าวถึงความกังวลเกี่ยวกับการตกงาน

“เราสามารถพูดคุยเกี่ยวกับควันบุหรี่มือสองได้ตลอดทั้งวันในคาสิโนเหล่านี้ และสิ่งที่มันทำกับพนักงาน. แต่ถ้าพนักงานเหล่านั้นไม่มีงานทำ สถานการณ์จะแย่ลง” เขากล่าว

ปีนี้ Boucher บอกกับKEEL News Radioเขายังไม่ได้ตัดสินใจว่าจะลงคะแนนเสียงอย่างไรในสัปดาห์นี้ การลงคะแนนเสียงของเขาอาจส่งผลต่อความสมดุลในทิศทางใดทิศทางหนึ่ง

Raegan Carter โฆษกของรัฐหลุยเซียนาปลอดบุหรี่กล่าวว่าหากคาสิโนได้รับการยกเว้นจากการห้ามสูบบุหรี่ก็มีแนวโน้มว่าจะมี “คนงานที่ผิดหวังหลายร้อยคนเดินกลับไปทำงานที่อันตรายและเต็มไปด้วยควัน”

ตัวอย่างลาสเวกัส
คาร์เตอร์กล่าวว่า Park MGM ในลาสเวกัสเป็นตัวอย่างของรีสอร์ทขนาดใหญ่ “ปรับปรุงการตลาดให้ทันสมัย” โดยการห้ามสูบบุหรี่ทั่วบริเวณที่พัก

การห้ามสูบของที่ Park MGMถูกวางในฤดูใบไม้ร่วงที่ผ่านมาหลังจาก “คำขอของแขกอย่างต่อเนื่อง” ตามคำกล่าวของ Anton Nikodemus ผู้บริหารของ MGM Resorts NoMad Las Vegas ซึ่งเป็น “โรงแรมภายในโรงแรม” อันหรูหราที่ Park MGM ก็ห้ามสูบบุหรี่เช่นกัน

คาร์เตอร์กล่าวว่าคาสิโนปลอดบุหรี่ดีกว่าสำหรับคนงานและผู้อุปถัมภ์

“สิ่งอำนวยความสะดวกการเล่นเกมปลอดบุหรี่ที่มีการแข่งขันสูงทั่วอเมริกากำลังดึงดูดลูกค้าใหม่ ๆ และการค้นหาพนักงานของพวกเขามีสุขภาพที่ดีขึ้นและมีความสุขมากขึ้นเนื่องจากมีนโยบายอากาศบริสุทธิ์” เธอกล่าว

ผู้อุปถัมภ์คาสิโนชั่งน้ำหนัก
ผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมบางคนกล่าวว่านักพนันที่ชอบสูบบุหรี่จะไม่ไปคาสิโนที่มันถูกแบน Wade Duty กรรมการบริหารของ Louisiana Casino Association กล่าวกับ Casino.org ว่าการห้ามสูบบุหรี่นำไปสู่ ​​“ความต้องการของผู้บริโภคที่ลดลง” สำหรับการพนันคาสิโน

หากเราลดความต้องการของลูกค้า เราก็จะลดความต้องการพนักงานและลดการซื้อของผู้ขาย” เขากล่าว

คาร์เตอร์กล่าวว่าการอภิปรายใดๆ เกี่ยวกับการตกงานเนื่องจากสถานที่ทำงานปลอดบุหรี่นั้น “ร้ายกาจและไร้ความรู้สึก”

“สิ่งนี้เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องโดยอุตสาหกรรมที่มีมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ซึ่งเห็นได้ชัดว่าใส่ใจเรื่องการระบายเงินจากลูกค้ามากกว่าการปกป้องพนักงานของตัวเอง” เธอกล่าว

ในชรีฟพอร์ตKSLA-TVเพิ่งพูดคุยกับลูกค้าคาสิโนเกี่ยวกับการห้ามสูบบุหรี่ ลูกค้ารายหนึ่งที่ระบุว่าเป็น Shundra Woods กล่าวว่าเธอสนับสนุนการห้ามดังกล่าว “ควันบุหรี่มือสองรบกวนฉัน” เธอกล่าว

สเตฟานี ดันน์ กล่าวว่าคาสิโน “ควรเป็นสถานที่สำหรับคนสูบบุหรี่”

“ถ้าฉันออกไปเล่นที่นั่น ฉันไม่ต้องการให้คนข้างๆ ฉันสูบบุหรี่ แต่ฉันคิดว่าเราควรจะมีสถานที่สำหรับคนชอบสูบบุหรี่” เธอกล่าวหน่วยนี้จะนำโดย Davis Catlin ผู้เข้าร่วมเกมยักษ์ใหญ่จาก Sands Capital Management

บริษัทที่อยู่ในเวอร์จิเนียซึ่งไม่มีความเกี่ยวข้องกับผู้ประกอบการคาสิโน “เป็นนักลงทุนที่กระตือรือร้นและระยะยาวในธุรกิจนวัตกรรมชั้นนำทั่วโลก” มีสินทรัพย์ภายใต้การบริหารมูลค่า 77 พันล้านดอลลาร์ ณ วันที่ 30 มิถุนายน ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา Catlin ดูแลการลงทุนของ Sands Capital ในบริษัทภาครัฐและเอกชนในเกมดิจิทัล

เกมดิจิทัลและข้อเสนออื่นๆ ที่เกี่ยวข้องยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของการพัฒนา และเราเชื่อว่ามีโอกาสที่โดดเด่นสำหรับเราที่จะลงทุนในเทคโนโลยีที่กำลังพัฒนา” Rob Goldstein ซีอีโอของ LVS กล่าวในแถลงการณ์

บริษัทที่ตั้งอยู่ในลาสเวกัสมีเป้าหมายที่จะเป็น “นักลงทุนเชิงกลยุทธ์” ในเกมดิจิทัลใน ด้าน ธุรกิจกับธุรกิจของอุตสาหกรรม

เวลาอันยาวนานทางดิจิทัลสำหรับ Las Vegas Sands กำลังจะมาถึง
ป่านนี้คาสิโนออนไลน์และการเดิมพันกีฬาของสหรัฐอเมริกาเป็นสิ่งหนึ่งที่ลาสเวกัสแซนด์สได้ออกมา Sheldon Adelson ผู้ล่วงลับดำรงตำแหน่งประธานและประธานเจ้าหน้าที่บริหารจนกระทั่งถึงแก่กรรมในเดือนมกราคม เขาสร้างผู้ให้บริการรายนี้ขึ้นมาเป็นบริษัทเกมที่มีการซื้อขายสาธารณะที่ใหญ่ที่สุดในโลก โดยมุ่งเน้นไปที่คาสิโนบนบกในมาเก๊าและสิงคโปร์ และเป็นผู้บุกเบิกแนวคิดรีสอร์ทแบบผสมผสานการประชุม สิ่งจูงใจ การประชุม และนิทรรศการ (MICE)

ระหว่างทาง LVS แทบไม่ได้แทะการพนันกีฬา ในขณะที่ Adelson ต่อต้านคาสิโนอินเทอร์เน็ตอย่างรุนแรง เขาเชื่อว่ารูปแบบของการเล่นเกมอาจนำไปสู่การติดที่เพิ่มขึ้นและความสูญเสียอย่างหนักสำหรับนักพนัน

อย่างไรก็ตามผู้ให้บริการที่เป็นคู่แข่งกำลังยอมรับ iGaming และการพนันกีฬาออนไลน์ (OSB) ในรูปแบบที่สำคัญ และนักวิเคราะห์บางคนคาดว่าตลาดเหล่านั้นจะขยายตัวเป็น 42 พันล้านดอลลาร์ในอเมริกาเหนือเพียงอย่างเดียว LVS ไม่ได้กล่าวถึงภูมิภาคเฉพาะที่ตั้งใจจะเน้นความพยายามในการเล่นเกมดิจิทัล แต่ด้วยเงินสดในมือ 2.07 พันล้านดอลลาร์ ณ สิ้นไตรมาสแรก และ 6.25 พันล้านดอลลาร์จากการขายทรัพย์สินในลาสเวกัส บริษัทจึงมีทรัพยากรที่จะเป็นผู้เล่นหลักในเกมออนไลน์ ด้วยเหตุนี้ Goldstein จึงใช้แนวทางเชิงปฏิบัติ

“เช่นเดียวกับที่รีสอร์ทแบบครบวงจรของพวกเราไม่ได้สร้างเสร็จภายในวันเดียวโดยการอดทนรวมทั้งการลงทุนในระยะยาวพวกเรามั่นใจว่าการลงทุนในเทคโนโลยีเกมดิจิตอลกลุ่มนี้จะสร้างผลตอบแทนที่สำคัญให้กับบริษัทรวมทั้งผู้ถือหุ้น” เขากล่าวเสริม

โอกาสมากมายสำหรับ LVS
ยังไม่ชัดเจนว่าการลงทุนออนไลน์ของแซนด์สจะใช้รูปแบบใด แต่นักวิเคราะห์เชื่อว่าการควบรวมกิจการที่โดดเด่นใน iGaming และ OSB ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมายังอยู่ในช่วงเริ่มต้นซึ่งบ่งชี้ว่าแฟนที่มีฐานะดีเช่น LVS มีตัวเลือกมากมายในการพิจารณาว่ากำลังมองหาการซื้อกิจการทันทีหรือไม่

ในเดือนกุมภาพันธ์ มีข่าวลือว่า LVS กำลังพิจารณาข้อตกลงสำหรับบริษัทคาสิโนออนไลน์ 888 Holdings (OTC:EIHDF) แต่ไม่มีรายงานใหม่เกี่ยวกับแนวดังกล่าวเกิดขึ้นในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตาม นั่นอาจไม่ใช่ข้อตกลงประเภทที่แซนด์สกำลังมองหา เนื่องจากต้องการมุ่งเน้นไปที่โอกาสระหว่างธุรกิจกับธุรกิจ นั่นอาจเป็นแนวคิดที่ใช้ได้จริง เนื่องจากด้านที่ผู้บริโภคต้องเผชิญในพื้นที่เล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตนั้นมีการแข่งขันสูง และบังคับให้ผู้ให้บริการใช้จ่ายอย่างมากในการได้มาซึ่งลูกค้านคือมุมมองของ Moody’s Investors Service ซึ่งระบุในรายงานล่าสุดว่าธุรกรรมที่ประกาศเมื่อเร็วๆ นี้ถือเป็นผลลบต่อเครดิตสำหรับบริษัทเกม เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา MGM กล่าวว่าจะจ่ายเงิน 2.12 พันล้านดอลลาร์ให้กับ Infinity World Development สำหรับดอกเบี้ย 50 เปอร์เซ็นต์ใน CityCenter นอกจากนี้ บริษัทยังขายสินทรัพย์อสังหาริมทรัพย์ของ Aria และ Vdara ให้กับบริษัทไพรเวทอิควิตี้ Blackstone (NYSE:BX) ด้วยเงินสด 3.89 พันล้านดอลลาร์ในข้อตกลงการขาย-เช่าซื้อ

ธุรกรรมดังกล่าวติดลบด้านเครดิต เนื่องจากคาดว่าจะมีภาระผูกพันตามสัญญาเช่าจำนวนมากที่เกี่ยวข้องกับธุรกรรมที่จะปรากฏในงบดุล (อาจสูงกว่าค่าเช่ารวมของ MGM ในปี 2563 หลายเท่าประมาณ 11 เท่า) เพิ่มภาระหนี้และความเสี่ยงทางการเงิน” มูดี้ส์กล่าว .

บริษัทวิจัยได้รับการจัดอันดับ “Ba3” โดยมีมุมมอง “เชิงลบ” ต่อผู้ให้บริการ Mirage พันธบัตรที่มีอันดับความน่าเชื่อถือ “Ba” สามอันดับในระดับมูดี้ส์จะถือว่ามีองค์ประกอบในการเก็งกำไร และ “มีความเสี่ยงด้านเครดิตสูง”

ที่กล่าวว่า MGM มีเงินสดมากมายและเข้าถึงสภาพคล่องที่เพียงพอ ในตอนท้ายของไตรมาสแรก มีเงินสดในมือ 6.2 พันล้านดอลลาร์และมีสภาพคล่องรวม 9.7 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งรวมถึงเงินสดและการเข้าถึงปืนพกลูกโม่ ทำให้เป็นหนึ่งในงบดุลที่แข็งแกร่งที่สุดในอุตสาหกรรมเกม

สำหรับ MGM ไม่มีผลกระทบต่อการให้คะแนน
แม้ว่ายอดขายของ Aria/Vdara จะสอดคล้องกับภารกิจ Asset-light ของ MGM แต่ธุรกรรมที่รวมกัน รวมถึงการซื้อ CityCenter ก็ทำให้ผู้สังเกตการณ์ในอุตสาหกรรมบางรายต้องประหลาดใจ นั่นเป็นเพราะว่าสิ่งเหล่านั้นไม่ใช่คุณสมบัติที่ MGM ระบุไว้ก่อนหน้านี้ว่าเปิดให้ขาย

MGM กำลังให้เช่า Aria และ Vdara กลับจาก Blackstone ด้วยค่าเช่าเริ่มต้นประจำปีที่ 215 ล้านดอลลาร์ ซึ่งหมายความว่าราคาขายที่ 3.89 พันล้านดอลลาร์นั้นคูณด้วย 18.1 เท่าของเงื่อนไขการเช่า ตั้งแต่ปลายปี 2019 บริษัทเกมได้เลิกกิจการการถือครองอสังหาริมทรัพย์อย่างมีนัยสำคัญ ซึ่งเพิ่มเงินสดในมืออย่างมากในกระบวนการนี้ อย่างไรก็ตาม เนื่องจากธุรกรรมเหล่านี้มีโครงสร้างเป็นการขาย-เช่าคืนโดยผู้ขายจะควบคุมสถานที่ในแต่ละวัน ต้นทุนการเช่าระยะยาวจึงถูกเพิ่มเข้าไปในภาระผูกพันทางการเงินของ MGM

“แม้จะมีความคาดหวังสำหรับภาระผูกพันในสัญญาเช่าใหม่ที่สำคัญสำหรับ MGM ที่เกี่ยวข้องกับการทำธุรกรรมนี้ แต่ Moody’s ก็ไม่คาดหวังว่าธุรกรรมดังกล่าวจะมีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อภาระหนี้รวมของ MGM ในปี 2565 โดยที่หนี้สินรวมต่อกำไรก่อนดอกเบี้ย ภาษี ค่าเสื่อมราคา และค่าตัดจำหน่าย ( EBITDA) คาดว่าภาระหนี้จะอยู่ที่ระดับเกือบ 7 เท่า” หน่วยงานจัดอันดับเครดิตกล่าว

วิธีเพิ่มแนวโน้ม ‘เชิงลบ’
หาก MGM เลือกที่จะทำเช่นนั้น มีหนทางที่จะทำให้แนวโน้มอันดับเครดิต “เชิงลบ” ของบริษัทลดลง

“การแก้ไขแนวโน้มเชิงลบจะสัมพันธ์กับอัตราการฟื้นตัวและระดับของการฟื้นตัวของกำไรเป็นหลัก และการปรับปรุงความสามารถในการก่อหนี้”มูดี้ส์กล่าวเสริม

นอกจากนี้ หากผู้ให้บริการคาสิโนต้องการเงินสดมากขึ้น ก็สามารถเข้าถึงเงินทุนนั้นได้โดยไม่ต้องชำระหนี้ บริษัทสามารถแยกสัดส่วนการถือหุ้นในMGM Growth ต่อไป ซึ่งเป็นสิ่งที่บริษัทให้คำมั่นสัญญาว่าจะระดมเงินสดได้อย่างมีประสิทธิภาพโดยไม่ต้องเพิ่มภาระหนี้รายงานที่เผยแพร่เมื่อสัปดาห์ที่แล้วโดยสำนักงานผู้ตรวจสอบบัญชี DC ได้หยิบยกประเด็นหลายประการเกี่ยวกับสัญญาไม่มีการประมูลมูลค่า 215 ล้านดอลลาร์ของ DC Lottery เพื่อดำเนินการพนันกีฬาในเมืองหลวงของประเทศ ในบรรดาข้อเรียกร้องที่ผู้ตรวจสอบบัญชีทำคือบริษัทกรีกขาดการบรรลุเป้าหมายที่จำเป็นในการรับเหมาช่วงหรือซื้อสินค้าจากธุรกิจในท้องถิ่น

การพนันกีฬาลอตเตอรี DC
Elissa Silverman สมาชิกสภา DC ได้ร้องขอการตรวจสอบจาก Intralot ซึ่งเป็นผู้รับเหมาก่อสร้างลอตเตอรีของ DC และความสัมพันธ์กับบริษัทในท้องถิ่น การตรวจสอบพบปัญหาอื่นๆ เกี่ยวกับสัญญาการพนันกีฬามูลค่า 215 ล้านดอลลาร์ของ Intralot รวมถึงบริษัทใช้ธุรกิจในท้องถิ่นเพียงพอเป็นส่วนหนึ่งของงานนั้นหรือไม่ Intralot และ DSLBD ได้ผลักดันการค้นพบบางอย่างกลับคืนมา (ภาพ: ElissaSilverman.com)
อย่างไรก็ตาม ทั้งบริษัทและหน่วยงานที่รับผิดชอบในการส่งเสริมและพัฒนาธุรกิจในท้องถิ่นได้หยิบยกประเด็นปัญหาหลายประการขึ้นมาเองด้วยการตรวจสอบ

สัญญาส่วนใหญ่ที่มอบให้ในเขต District of Columbia มีมูลค่ามากกว่า 250,000 ดอลลาร์ โดยกำหนดให้ 35 เปอร์เซ็นต์ของมูลค่าสัญญาเป็นของวิสาหกิจธุรกิจที่ได้รับการรับรอง (CBE) นั่นเป็นไปตามการเปิดเผยของผู้สอบบัญชีที่ออกเมื่อวันพฤหัสบดี คุณสมบัติสำหรับสถานะ CBE เหนือสิ่งอื่นใดกำหนดว่าธุรกิจจะต้องตั้งอยู่ในเขต และ CEO และผู้จัดการระดับสูงอื่นๆ จะต้องทำงานใน DC เช่นกัน

การตรวจสอบเป็นการโต้เถียงล่าสุดเกี่ยวกับสัญญาการพนันกีฬาที่ถูกวิพากษ์วิจารณ์ก่อนที่สภา DC จะอนุมัติอย่างหวุดหวิดเมื่อสองปีที่แล้ว ภายในไม่กี่เดือนหลังการผ่านสัญญา สมาชิกสภาแจ็ค อีแวนส์ ซึ่งเป็นผู้นำในการพยายามทำให้สัญญาบรรลุผล ได้ลาออกก่อนที่เขาจะถูกไล่ออกเนื่องจากละเมิดจริยธรรมหลายครั้ง

กฎหมายการพนันกีฬาของเขตให้สิทธิ์พิเศษแก่ลอตเตอรีในการเสนอแอปพลิเคชันการพนันกีฬาบนมือถือทุกที่ในวอชิงตัน นอกเหนือจากที่ดินที่รัฐบาลกลางเป็นเจ้าของ นอกจากนี้ ยังอนุญาตให้มีการเดิมพันกีฬาขายปลีกที่สนามกีฬาและการเดิมพันบนมือถือผ่านแอพของผู้ให้บริการนั้นภายในรัศมีสองบล็อก บาร์ ร้านอาหาร และธุรกิจอื่นๆ ยังสามารถเสนอการพนันกีฬาบนมือถือและค้าปลีกภายในขอบเขตของตนได้

การชี้นิ้วในสัญญาการเดิมพันกีฬา DC
ผู้ตรวจสอบบัญชีพบว่าตลอดปีแรก Intralot ไม่ได้ใช้เงิน 1 เปอร์เซ็นต์ของสัญญากับ CBE ด้วยซ้ำ นอกจากนี้ ยังพบว่า Veteran Services Corp. (VSC) ซึ่งเป็น CBE ที่ได้รับการว่าจ้างจาก Intralot ให้จัดการการดำเนินงาน มีพนักงานเพียงสองคน

ด้วยเหตุนี้สำนักงานผู้สอบบัญชีจึงพยายามตรวจสอบว่าใครเป็นผู้ทำหน้าที่บริหารจริงๆ อย่างไรก็ตาม Intralot ปฏิเสธคำขอให้ข้อมูล

นอกจากนี้ยังพบว่าในตอนแรกกรมพัฒนาธุรกิจขนาดย่อมและท้องถิ่น (DSLBD) ได้ให้เครดิต CBE แก่ธุรกิจอื่นอีก 2 แห่งสำหรับงานที่บริษัทเหล่านั้นไม่ได้ดำเนินการ

นอกจากนี้ รายงานยังระบุด้วยว่าทั้งลอตเตอรีและ DSLBD ซึ่งเป็นหน่วยงานที่รับผิดชอบโครงการ CBE ไม่สามารถจัดเตรียมเอกสารใดๆ ที่แสดงว่างานที่ได้รับเครดิตจาก CBE นั้นได้รับการจัดการโดยธุรกิจเหล่านั้นจริงๆ

บทสรุปผู้บริหารของการตรวจสอบระบุว่าทั้งสองหน่วยงานตำหนิอีกฝ่ายหนึ่งว่าล้มเหลวในการตรวจสอบสิ่งนั้น

เรามีสถานการณ์ที่นี่ซึ่งไม่มีใครดูดี และผู้เล่นทุกคนสามารถชี้ไปที่อื่นเพื่อดูว่ามีข้อบกพร่องอยู่ที่ไหน” Kathy Patterson ผู้ตรวจสอบบัญชี DC กล่าวในแถลงการณ์

จากผลการค้นพบดังกล่าว สำนักงานผู้ตรวจสอบบัญชีจึงแนะนำให้สภา DC ควรแก้ไขกฎหมายของเขต การแก้ไขดังกล่าวจะทำให้ DSLBD มีความรับผิดชอบในการทำให้ CBE ดำเนินงานตามสัญญาในเมืองทั้งหมด คำแนะนำอีกประการหนึ่งคือให้ลอตเตอรีไม่อนุมัติใบแจ้งหนี้การชำระเงินโดยไม่ได้รับเอกสารสำหรับงานทั้งหมดที่ทำ รวมถึงงานของ CBE ด้วย

หน่วยงาน Intralot ผลักดันผลการวิจัยกลับคืน
DSLBD และลอตเตอรีเห็นด้วยกับผลการตรวจสอบบางส่วนในการตอบกลับของพวกเขา แต่มีหลายประเด็นที่พวกเขาปกป้องแนวทางปฏิบัติของตนหรือให้บริบทเพิ่มเติม

เกี่ยวกับปัญหาด้านแรงงานของ VSC Kristi Whitfield ผู้อำนวยการ DSLBD ตั้งข้อสังเกตว่ามี 26 คนที่ทำงานในสัญญาการพนันกีฬา และตามรายงาน พวกเขาทั้งหมดรายงานต่อ VSC เธอเสริมว่าผู้รับเหมาช่วงเริ่มเพิ่มพนักงานหลังจากแอปเดิมพันกีฬาชื่อ DC Gambet เปิดตัวในเดือนพฤษภาคม 2020 โดยปัจจุบันบริษัทมีพนักงานสูงสุดหกคน

Whitfield ยังตั้งข้อสังเกตอีกว่าการกล่าวถึงตัวเลข 215 ล้านดอลลาร์ในสัญญาถือเป็นเพดานสำหรับ Intralot และไม่ใช่จำนวนเงินที่รับประกัน นอกจากนี้ เธอยังกล่าวอีกว่าโควิด-19 ส่งผลกระทบต่อยอดขาย โดยยอดขายเริ่มแรกน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของประมาณการเดิม นั่นจะส่งผลต่อจำนวน CBE ที่จะได้รับด้วย

ควรสังเกตว่าในขณะที่ Gambet ต้องดิ้นรน William Hill ซึ่งดำเนินการหนังสือกีฬาที่ Capital One Arena ใน DC ได้สร้างการจัดการที่ใหญ่กว่า Gambet William Hill ยังเสนอการเดิมพันออนไลน์ แต่เนื่องจากกฎหมาย DC แอพนี้จึงมีให้บริการภายในรัศมีสองช่วงตึกของสนามกีฬาเท่านั้น

เมื่อเดือนที่แล้วBetMGM เปิดตัวด้วยความร่วมมือกับ Washington Nationals

นักวิจารณ์ Gambet ตั้งข้อสังเกตว่าไลน์ที่นำเสนอในแอปมักจะมีเปอร์เซ็นต์การถือครองที่มากกว่าสปอร์ตบุ๊คอื่นๆ

ในแถลงการณ์ที่ส่งไปยังWashington Business Journalนั้น Intralot ตำหนิรายงานการตรวจสอบโดยระบุว่ามี “ลักษณะที่ไม่ถูกต้อง” และรวมถึงความไม่ถูกต้องด้วย บริษัทกล่าวว่าได้จ่ายเงิน 3.9 ล้านดอลลาร์ให้กับ CBE นับตั้งแต่เริ่มสัญญา ตัวเลขดังกล่าวคิดเป็น 30 เปอร์เซ็นต์ของรายได้รวม

“ในระยะเวลากว่า 10 ปีของการเป็นหุ้นส่วนกับรัฐบาล DC ทั้งกับลอตเตอรีและตอนนี้เป็นโปรแกรมการพนันกีฬา Intralot พยายามที่จะปฏิบัติตามจดหมายและเจตนาของเงื่อนไขสัญญาและกฎหมายมาโดยตลอด และเราจะทำเช่นนั้นต่อไป “แถลงการณ์ดังกล่าว

สมาชิกสภา DC โต้ตอบ
Elissa Silverman สมาชิกสภา DC ขอการตรวจสอบในเดือนกันยายน 2019 หลังจากที่เธอหยิบยกข้อกังวลเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของ Intralot กับ VSC ในสัญญาลอตเตอรีอื่น และ VSC ตรงตามมาตรฐานคุณสมบัติของ District หรือไม่

ในทวีตหลังจากเผยแพร่รายงานการตรวจสอบ เธอกล่าวว่า Gambet เป็น “ความอับอาย” สำหรับลอตเตอรี และสัญญาการพนันกีฬานั้นเป็น “การหลอกลวง”

สมาชิกสภา Kenyan McDuffie ซึ่งเป็นประธานคณะกรรมการสภาด้านการพัฒนาธุรกิจและเศรษฐกิจ กล่าวในแถลงการณ์ว่าเขากังวลว่าลอตเตอรีและ DSLBD จะติดตามการมีส่วนร่วมของธุรกิจในท้องถิ่นอย่างไร

“รายงานนี้เผยให้เห็นอีกตัวอย่างหนึ่งของการชี้นิ้วของหน่วยงาน เมื่อสิ่งที่ผู้อยู่อาศัยและธุรกิจขนาดเล็กต้องการคือความรับผิดชอบและความโปร่งใส” เขากล่าว “เมื่อหน่วยงานบริหารละเลยข้อกำหนดของ CBE ผู้อยู่อาศัยในเขต คนงาน และธุรกิจขนาดเล็กจะต้องรับผิดชอบค่าใช้จ่าย”

McDuffie กล่าวเสริมว่าเขาจะพยายามค้นหา “แนวทางแก้ไขทางกฎหมาย” เพื่อให้แน่ใจว่าหน่วยงานเขตปฏิบัติตามแนวทางการมีส่วนร่วมทางธุรกิจในท้องถิ่น